Panamá estenderá licenças temporárias de espectro móvel devido ao COVID-19

Devido à emergência sanitária causada pelo vírus SARS-CoV-2, alguns governos da América Latina têm implementado ações de apoio à população, mesmo que indiretamente, com medidas destinadas aos setores produtivos essenciais . No Panamá, uma política desse tipo era permitir o uso temporário e gratuito de mais espectro de rádio para serviços móveis por operadoras de rede.

O objetivo das licenças temporárias é para que as redes móveis do Panamá tenham capacidade adicional com o intuito de atender ao aumento do tráfego observado durante as medidas de distanciamento social devido à epidemia de COVID-19. O tráfego da Internet em geral tem aumentado nas redes fixas e móveis devido à necessidade de transferência de mais atividades para o ambiente virtual.

A Autoridade Nacional de Serviços Públicos (ASEP) concedeu autorizações temporárias no final de março de 2020 às operadoras de rede móvel do país e, de acordo com a autoridade, elas estarão em vigor até, pelo menos, setembro.

O ASEP permitiu a utilização de vários blocos de espectro nas bandas de 700 MHz, 1,7 / 2,1 GHz (AWS) e 1,9 GHz a partir do final de março de 2020. A duração das permissões de uso estabelecidas nesses primeiros atos eram de 90 dias (3 meses), mas quase no final desse período, em junho, a ASEP os prorrogou por meio de novas resoluções para 4 meses, ou seja, com validade até o final de julho.

Em seu site, a ASEP informou no final de julho que as autorizações serão prorrogadas por mais dois meses, ou seja, estariam em vigor até o final de setembro de 2020. Paralelamente, a autoridade realizou a consulta pública nº 002-20 com uma proposta de adaptação do regulamento de utilização temporária do espectro.

O Panamá foi um dos primeiros países da América Latina e Caribe a conceder este tipo de autorização temporária (foi o primeiro na América Latina, excluindo o Caribe) e, como o contingente de saúde se desenvolveu na região, outros países implementaram um esquema semelhante . Países como o Peru, que têm mais espectro atribuído para serviços móveis do que o Panamá, permitiram o uso de espectro adicional de forma temporária.

De acordo com o relatório 5G Americas “Análise das recomendações de espectro da UIT na América Latina” (junho de 2020), o Panamá é um dos países que tem o menor espectro atribuído para serviços móveis, com 240 MHz, valor inferior à média regional, o que equivale a apenas 12,2% do sugerido pela União Internacional de Telecomunicações (UIT) para 2020.

As atribuições temporárias de espectro no Panamá e em outros países mostram que o espectro radioelétrico é um insumo essencial para a digitalização da sociedade e que em vários casos o montante atribuído é insuficiente no contexto das medidas preventivas exigidas durante a epidemia de COVID-19. O teletrabalho e a teleducação tendem a ser mais difundidos em decorrência da crise de saúde, o que torna necessária a existência de um ambiente de rede robusto que permita a continuidade dessas atividades à distância.

As condições impostas pela pandemia causada pelo vírus SARS-CoV-2 mostram que é importante revisar os modelos de gerenciamento de espectro na região para introduzir conceitos como roteiros de alocação de espectro de longo prazo. O planejamento de espectro de médio e longo prazo, com cronogramas definidos, é desejável para que a indústria planeje de forma efetiva investimentos relacionados à modernização das redes de telecomunicações.

As melhorias nos regimes de gestão do espectro devem ser acompanhadas pela modernização de políticas auxiliares, como as relacionadas à instalação de infraestruturas. É necessário trabalhar com as prefeituras que emitem licenças de infraestrutura para estabelecer um sistema de autorizações aprovadas e com critérios ágeis que incluam práticas como o “silêncio positivo” que pode acelerar a implantação da infraestrutura de rede.