Entrevista com Javier Rúa–Jovet. Presidente da JRJ Consultants & Legal Advisors de Porto Rico

O desenvolvimento das tecnologias de informação e da comunicação (TIC) confirma uma oportunidade para o crescimento de diferentes setores da economia e diferentes serviços destinados a melhorar a qualidade de vida dos cidadãos. No entanto, também se consolidam como uma alternativa necessária para a reconstrução dos países que sofreram com desastres naturais.

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Javier Rúa–Jovet. Presidente da JRJ Consultants & Legal Advisors de Porto Rico

Sobre ambos os temas, o Brecha Zero dialogou com Javier Rúa-Jovet, que preside a empresa porto-riquenha JRJ Consultants & Legal Advisors, LLC. Cujo objetivo principal são os assuntos de direito de energia, direito de computação e telecomunicações, direito administrativo e assuntos governamentais. Rúa-Jovet também é representante da América do Norte no At-Large Advisory Board da Corporação da Internet para Atribuição de Nomes e Números (ICANN, em inglês), e membro do Conselho Diretor da Sociedade da Internet, Capítulo de Porto Rico.

Anteriormente, Rúa-Jovet foi presidente da Junta Regulamentadora de Telecomunicações de Porto Rico (2013-2016) e do Fórum Latino-americano de Entes Reguladores de Telecomunicações (REGULATEL) (2014-2015). A seguir a conversa com o Brecha Zero sobre a importância das TIC no desenvolvimento de um país e a recuperação por trás dos desastres naturais, assim como o valor das redes de energia inteligentes:

Brecha Zero: Como influenciam as Tecnologias da Informação e da Comunicação (TIC) no desenvolvimento de um país?

Javier Rúa-Jovet: O desenvolvimento massivo de serviços de informação, tecnologia e comunicações racionalmente regulados e incentivados pelo Estado, é em si um parâmetro de desenvolvimento sustentável e melhoramento humano.

Repassemos brevemente alguns dos objetivos de desenvolvimento sustentável estabelecidos pela ONU: 1) combater a desigualdade, a pobreza e a fome, 2) promover a saúde e o bem-estar, 3) oferecer educação de qualidade, 5) promover a igualdade de gênero, 6) promover indústria e infraestrutura, incluindo água limpa; trabalho decente e crescimento econômico, entre outros.

Todos esses objetivos podem ser aproveitados e catalisados pelas TIC, se a liderança pública certa for mediadora.

Brecha Zero: Como ajudam as novas tecnologias na redução da exclusão digital de um mercado?

Javier Rúa-Jovet: No início da década de oitenta, reinava em Porto Rico a Puerto Rico Telephone Company como provedor ultra dominante e monopolista em meu país. Vieram avanços tecnológicos e legais, e em 1988 já operavam duas companhias sem fio. Hoje, os avanços sem fio e a explosão de smartphones têm permitido sustentar um mercado muito competitivo, que inclui mais quatro (4) provedoras de telefonia móvel operando em redes (Claro, AT&T, T-Mobile e PRwireless), dezenas de operadoras móveis virtuais (MVNOs segundo a sigla em inglês) e diversos provedores de serviços de internet com variadas tecnologias de última milha. Em 1996, o minuto sem fio poderia custar uns 40 centavos de dólar, o que, em uma média de 800 minutos, foi em torno de US $ 312 por mês. Hoje, sem subsídios ou assistência, os planos de telefonia móvel e internet 4G LTE são oferecidos em Porto Rico, por menos de US $ 30 por mês e planos em redes cabeadas e sem fio, bem abaixo de US $ 19 por mês. Em 1998, uma ligação da capital San Juan para a cidade de Mayagüez, no leste, por cinco minutos, custou US $ 1,26; Hoje, custa cerca de 19 centavos. E isso é presumir o uso de modelos de telefonia que hoje cedem rapidamente (quase extintos) ao sucesso das Over The Tops (OTTs), como Whatsapp, Messenger ou Skype, que fornecem voz e mensagens globais virtualmente gratuitas.

A penetração das telecomunicações em Porto Rico já é fundamentalmente universal, ao redor de 4 milhões de linhas. Porto Rico está conectado ao mundo por múltiplos cabos submarinos de fibra óptica hemisféricos e transacionais, incluindo alguns com limites teóricos de terabits por segundo.

Em 2001, Porto Rico registrava somente 677 mil internautas. Hoje esse número se aproxima dos 3 milhões. 99,9% de nossa população tem algum tipo de acesso à internet graças, fundamentalmente, às tecnologias sem fio e aos telefones inteligentes. E o futuro, a curto prazo, de 1 a 3 anos, promete que as velocidades de internet em Porto Rico, hoje minimamente aceitável sob os padrões norte-americanos, passe para o primeiro nível com a implementação inicial de tecnologias de agregação de operadoras e novos padrões 5G: é realmente possível que veremos velocidades de mais de 1 gigabyte em nossos smartphones antes do final desta década.

Brecha Zero: Quais iniciativas das realizadas pelas autoridades de Porto Rico foram consideradas efetivas para reduzir a Exclusão Digital?

Javier Rúa-Jovet: o Estado sempre deve incentivar políticas públicas favoráveis para a cooperação público-privada. Um exemplo muito específico foi o projeto “VíaDigital”, em que o Conselho Regulador de Telecomunicações conseguiu abrir e conceituar novamente os condutos subterrâneos da rede de semáforos do Depto. de Transporte de Obras Públicas Portuárias para implantações de fibra óptica privada em San Juan. Na minha opinião, o Estado deve fornecer ao setor de TIC, de maneira planejada, ordeira e justa, o público e os polos de bens públicos adequados, servidão, conduítes, etc. – para implantação de infraestrutura de banda larga.

Outro grande projeto do Conselho Regulador de Telecomunicações foi a iniciativa TecnoAbuelos (Avós Tecnológicos), um projeto massivo de alfabetização digital para idosos através de oficinas gratuitas em todo Porto Rico. O setor da população idosa é um grupo que geralmente possui poucas habilidades tecnológicas e é um setor em crescimento em nossa ilha. Antes da emigração das famílias, esses cidadãos conseguiam manter e fortalecer os laços de comunicação com seus filhos, netos e amigos por meio do uso de redes sociais e tecnologia. Ao mesmo tempo, estimulou a demanda por banda larga e o uso de serviços digitais do Estado (e-government).

Brecha Zero: Quais acreditam que são as medidas que ainda precisam ser feitas por parte das autoridades para melhorar a conectividade no mercado?

Javier Rúa-Jovet: O Estado tem que falar de gigabytes, não de megabytes. Tem que focar na 5G e em fibra óptica, e facilitar esses investimentos, incentivar o desenvolvimento, o acesso e a adoção de tecnologias de futuro ao máximo. Contudo esta narrativa deve também incluir investimentos importantes estatais em infraestrutura. Não obstante, Porto Rico vive uma etapa onde os fundos públicos disponíveis são cada vez mais escassos e onde a economia está escondendo-se, tendências que surgiram após o flagelo do furacão Maria. Resta saber, no entanto, se o dinheiro federal multimilionário que é prometido como uma continuação do furacão se materializará e será investido corretamente. Se Porto Rico investir esse dinheiro federal para fortalecer e modernizar nossa rede elétrica, digamos, criando micro redes e redes inteligentes; Se investe na última geração de infraestruturas de comunicação e se realmente implementa bons serviços de governo eletrônico em todos os níveis, não é impossível pensar em um salto qualitativo em Porto Rico, não apenas na conectividade, mas no progresso tecnológico geral.

No nível governamental, acredito que devemos fortalecer o regulador estatal que presidi, fortalecer as estatísticas e dados objetivos e também melhorar a figura do Diretor de Informática. Acho que uma agência central profissional, independente e forte, focada na implementação das mais recentes tecnologias em todo o Estado e suas subdivisões, seria um bom passo adiante, algo como um Ministério de Porto Rico ou um Ministério de TIC.

Brecha Zero: Quanto podem colaborar os serviços de telecomunicações para a recuperação dos desastres como os vividos recentemente?

Javier Rúa-Jovet: Todas as companhias de telecomunicações demonstraram em diversos graus, ser muito independentes da eletricidade da rede do estado e se viram forçadas a operar de forma limitada, mediante o uso de geradores de emergência e transmissores de emergência (cells on wheels ou COWs). No entanto, algo que resultou relativamente prometedor foi a capacidade de coordenação que as concorrentes do setor demonstraram no contexto de emergência, em particular dos acordos de “open roaming” que implementaram rapidamente. As empresas Claro, T-Mobile e AT&T implementaram um roaming ou comunicação aberta em benefício de todos os seus clientes: independente da companhia do usuário, este poderia receber o sinal de qualquer das companhias. Enquanto usuário, enfatizo que esta medida funcionou.

Acontece que o estado não tinha um plano de ação. Creio que o país deve planejar-se para ter uma rede própria de comunicação de emergência com suficiente robustez e resiliência para operar interruptamente no caso de um desastre maior. E essa rede não necessariamente tem que ser altamente tecnológica nem complexa: pode ser que radio telefones e telefonia satelital bem manejadas sejam suficientes. Vimos como o enorme sucesso e implantação da telefonia celular comercial em Porto Rico também foi um calcanhar de Aquiles; colocamos todos os ovos na mesma cesta e perdemos a capacidade de responder que possivelmente tínhamos antes da explosão do celular. Maria era um furacão terrível que parecia até incomum em sua intensidade de Cat. 5, mas possivelmente esse tipo de evento é cada vez mais comum em face da mudança climática.

Brecha Zero: De que maneira as redes elétricas inteligentes podem melhorar a condição de vida dos cidadãos?

Javier Rúa-Jovet: As “Smart grids” (redes inteligentes) são redes capazes de integrar cargas variáveis e rápidas flutuações de oferta e demanda através da integração de serviços avançados de telecomunicações. Elas permitem que os fornecedores de eletricidade ajustam a oferta à demanda, em tempo real, criando grandes eficiências para o assinante. Além disso, essas tecnologias permitem, através de medidores inteligentes, o estabelecimento dinâmico de preços, com base nos custos no momento da prestação do serviço. Mesmo os assinantes do futuro poderão conectar seus carros elétricos a essa rede, economizando em seu consumo total de energia e até se tornando exportadores líquidos; uma nova fonte de riqueza.

Brecha Zero: Quanto influencia contar com redes como estas para reestabelecer a energia por trás de desastres naturais como os ocorridos em Porto Rico?

Javier Rúa-Jovet: Conforme eu expliquei em outros parágrafos, as redes inteligentes, mas o que realmente nos ajudará a ser mais resilientes, a resistir melhor estes desastres e recuperar mais rapidamente os mesmos será o desenvolvimento geral de geração distribuída (não centralizada) e de micro redes. Lei número 82 de 2010, recentemente emendada e ampliada pela lei nº 133 de 2016, declara e estabelece a política pública em favor de ambas:

Em termos gerais, conforme esta lei, “energia renovável distribuída” é aquela renovável (fotovoltaica, eólica, entre outras) que “forneça energia elétrica […] para seu próprio consumo ou venda a um terceiro […]”. Assim, a lei estabelece pela primeira vez a base para o estabelecimento de micro redes na ilha. Segundo a lei, uma micro rede ou “micro-grid” significa:

“Um grupo de cargas interconectadas e recursos de energia distribuída dentro de parâmetros elétricos claramente definidos, que atua como uma entidade controlável única em relação ao sistema de transmissão e distribuição da Autoridade. O objetivo das micro redes (sic) é reduzir o consumo de eletricidade com base em combustíveis fósseis por meio de geração local renovável e estratégias para reduzir o consumo de eletricidade. As micro redes (sic) terão a capacidade de se conectar e desconectar do sistema de transmissão e distribuição da Autoridade, para que possam operar tanto interconectadas quanto “fora da rede”.

Não é suficiente para restaurar o serviço elétrico no menor tempo possível, mas também, como disse a Comissão de Energia de Porto Rico (o regulador de eletricidade local), é necessário promover “o desenvolvimento de um sistema elétrico resiliente, moderno e ágil. “A instalação de sistemas de geração distribuída, armazenamento de energia (baterias) e micro-redes são alternativas consistentes com esses objetivos.