Leandro Demarchi, Diretor Regional da América Latina e Sul da Europa, Tutela Technologies

Hoje, a tecnologia 5G é o foco de toda a indústria móvel, com velocidade comprovada, latência ultrabaixa e capacidade para lidar com o congestionamento da rede de uma maneira que não acontece com a 4G. No entanto, apesar de todo o seu boom, provavelmente permaneceremos distantes até que se torne uma realidade eminente. Perguntamo-nos, então, se deveríamos nos concentrar apenas no futuro do 5G, em vez de tentar refinar e aproveitar ao máximo as tecnologias existentes, como o 4G?

A resposta não é simples, embora a primeira coisa que devemos ter em mente é que é muito cedo para rotular 4G como uma tecnologia “passada”. Para iniciantes, vale ressaltar que em sua recente publicação “The Mobile Economy 2019”, a GSMA informou que 4G é a tecnologia responsável por 43% do total de conexões no mundo, além de 28% em 3G e 29% em 2G. Segundo eles, também é estimado que em 2025, a 5G será responsável apenas por 15% das conexões globais e até apenas 8% na América Latina, onde a grande maioria dos celulares ainda utilizará a tecnologia 4G, com 65% do total de conexões da região.

Isso, em parte, pode estar relacionada a alguma das limitações da 5G. A tecnologia de ondas milimétricas, que é praticamente sinônimo de 5G, oferecerá capacidade adicional e permitirá velocidades muito rápidas, mas será limitada a transmissões de curto alcance, que exigem uma linha de visão direta para a célula, sem interrupção devido a obstáculos como janelas, paredes ou árvores. A implantação de 5G no espectro sub-6GHz ajudará na cobertura, mas mesmo com o crescimento das redes 5G, elas continuarão sendo complementadas com 4G. Mesmo com o uso atual da 5G, as implementações não são independentes e exigem conexões 4G para “transmitir” a conexão 5G. Com isso em mente, mesmo quando o investimento está focado no planejamento, infraestrutura e comercialização da 5G, é importante não esquecer as melhorias que a 4G ainda pode oferecer no curto prazo.

Nos últimos anos, as operadoras móveis em todo o mundo instalaram a tecnologia LTE-Advanced, como agregação de operadora ou tecnologia de antena avançada “Múltiplas entradas de saída múltiplas” (MIMO) em dezenas de milhares de mercados. Essas atualizações geraram uma melhoria global constante nas velocidades sem fio, e a maioria dos telefones em uso é compatível com pelo menos alguns recursos avançados de LTE, em comparação com os poucos que suportam qualquer frequência 5G.

Voltando aos números da GSMA, o 4G continua a se expandir particularmente nos mercados em desenvolvimento. Na América Latina e no Caribe, a cobertura 4G continua a crescer, de 8% em 2015 para 38% em 2018 e estima-se que chegue a 51% no próximo ano. A GSMA acredita que os investimentos em 4G ainda estão em andamento e que sua adoção ainda está em um “estágio incipiente” pelos usuários, de modo que a 5G “está emergindo como uma tecnologia de médio e longo prazo na região”.

A manutenção de uma rede 4G estendida e de alta qualidade também é importante para minimizar a diferença entre as áreas rurais e urbanas. A maioria das implementações 5G, atuais ou planejadas, são focadas em grandes áreas urbanas, além de tendências históricas sugerirem que os usuários urbanos adotem mais rapidamente dispositivos compatíveis com 5G.

Algumas pesquisas, como a conduzida pelo Pew Research Center sobre o uso de telefones celulares nos Estados Unidos, sugerem que os habitantes das populações rurais são menos propensos a adquirir um smartphone, o que sugere que as áreas rurais adotem novas tecnologias mais lentamente. Por outro lado, o Wall Street Journal indicou no final de 2018 que as pessoas em geral mantêm seus telefones por mais tempo – um pouco menos de três anos para os iPhones – o que pode significar que muitos consumidores estão a três anos da aquisição de dispositivos. Compatível com 5G. Na verdade, até três anos são provavelmente ambiciosos: a compatibilidade 5G não é necessariamente um recurso padrão em novos telefones.

Garantir serviços 4G contínuos e de alta qualidade nas áreas suburbanas e rurais, bem como para os consumidores que geralmente atualizam seus dispositivos com menos frequência ou que não necessariamente pagam mais por um dispositivo de alta qualidade, será essencial para que ninguém fique para trás no ambiente. caminho para um futuro móvel mais conectado e mais rápido.

O potencial da 5G está fora de dúvida, mas é provável que estejamos dentro de uma década do momento em que os usuários móveis possam esperar uma conexão 5G confiável, não importa onde estejam. Enquanto isso, as conexões 5G serão mais úteis para os casos de uso específicos que estão surgindo, como veículos autônomos, fábricas inteligentes ou jogos móveis muito sofisticados, em vez dos casos usuais de uso com smartphones.

Em um futuro próximo, 4G e 5G serão forçadas a coexistir e as operadoras de telefonia móvel deverão garantir que estarão atentas para melhorar a experiência 4G, mesmo ao planejar a revolução 5G.