As TIC são uma ferramenta transversal que pode melhorar os resultados em todos os setores

Entrevista com Karen Abudinen, Ministra de Tecnologia da Informação e Comunicações da Colômbia. Parte I

A pandemia de Covid-19 forçou os países da América Latina a aumentarem seus esforços para manter o setor produtivo ativo, minimizando as possibilidades de contágio entre a população. Nesse contexto, as Tecnologias da Informação e Comunicação (TIC) desempenham um papel importante no alcance desses objetivos.

Karen Abudinen, Ministra de Tecnologia da Informação e Comunicações da Colômbia.

Sobre essas questões, o Brecha Zero conversou com Karen Abudinen, advogada da Universidad del Norte e do Master Legal Estudies LLM da Georgetown University. Sua carreira profissional começou no Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) e no Banco Mundial, também em Barranquilla, com a Fundação Nu3. Desde 2013, desempenha diferentes funções na gestão pública. Atualmente, ela é ministra de Tecnologia da Informação e Comunicações.

Brecha Zero – Como as TICs, especialmente as relacionadas à conectividade, ajudaram a enfrentar a crise da pandemia provocada pela Covid-19?

Karen Abudinen – Conectividade é equidade, é oportunidade e desenvolvimento; Isso foi demonstrado nesses tempos de pandemia causada pela COVID -19. Graças à Internet e às plataformas de comunicação e mensagens, os colombianos puderam dar continuidade às suas tarefas diárias sem precisar sair de casa. As TICs nos permitiram trabalhar e estudar e, acima de tudo, manter contato com nossos entes queridos, apesar da distância. A partir de agora, temos desafios gigantescos, é claro, porque no momento contamos com 53% das famílias colombianas conectadas, então meu trabalho como ministra das TIC está focado em levar a conectividade até o último rincão do território nacional e com o objetivo de alcançar 70% de lares conectados de todo o país até o final deste governo. Meu sonho e meu objetivo é que todos os colombianos, independentemente de estarem em Vaupés ou Mitú, aproveitem os benefícios de formação, treinamento, trabalho, saúde e comércio eletrônico que a internet atualmente oferece.

Brecha Zero – Quais foram as principais iniciativas realizadas pelo Mintic para enfrentar esta crise?

Karen Abudinen – Por parte do governo, estamos realizando um grande esforço para manter as comunicações ativas no país durante a quarentena nacional. Nesse sentido, estamos liderando o programa Novas Casas Conectadas, que visa conectar 500 mil famílias nos Hogares de estrato 1 y 2 (Lugares mais vulneráveis) com taxas fixas de internet de US $ 8.613 e US $ 19.074 por mês.

Levando em conta a importância dos dispositivos móveis, lançamos o plano ‘Prevent Connected’ em 24 de abril, que beneficiou mais de 3.207.000 (3.2 milhão) de usuários de celulares pré-pagos, recarregando 1 gigabyte (GB) de internet e 100 minutos para qualquer destino nacional, permitindo que eles entrassem em contato com familiares e amigos. Com essas estratégias, garantimos a conectividade dos colombianos durante essa conjuntura.

Além disso, considerando as famílias que ainda não têm conectividade e contam apenas com acesso à televisão, desde 18 de março de 2020, o RTVC – Sistema de Mídia Pública – e o MinTIC, em coordenação com o Ministério da Educação Nacional, apresentaram o programa ‘Professor em sua casa’, que, com aconselhamento pedagógico especializado, utiliza estratégias para explicar às crianças tópicos relevantes de seu interesse e contribui para que elas possam desfrutar de uma hora de atividades relacionadas ao desenvolvimento de habilidades básicas, cívicas e socioemocionais.

Da mesma forma, anunciamos o ‘Plano de Execução e Conexão’, com o qual levaremos em tempo recorde internet  às comunidades rurais de 98 municípios de 19 departamentos do país. Faremos isso através da instalação de 300 zonas digitais, que oferecem internet gratuita 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Da mesma forma, levando em conta nosso objetivo de que todas as crianças e jovens, independente de onde estejam no país, possam ter acesso à educação de forma virtual, realizamos em tempo recorde, durante o mês de maio, com o ‘Computadores para Educar’, a entrega de 83.354 laptops para 750 centros educacionais em 291 municípios dos 32 departamentos do país, beneficiando 79.345 alunos e 4 mil professores. Essas equipes trabalham com ou sem conexão à Internet com material pedagógico pré-carregado.

Também temos benefícios especiais para planos móveis pré-pagos e pós-pagos de até US $ 71.214. Os serviços móveis (voz e Internet) desse valor ou menos ficarão isentos de IVA pelos próximos 4 meses para facilitar seu uso durante a emergência e mitigar o impacto nas despesas da família, especialmente aquelas com menos recursos. Essa medida beneficia mais de 30 milhões de usuários que hoje usam as modalidades pré-paga e pós-paga com uma fatura mensal inferior a US $ 71.214.

Por outro lado, os pagamentos efetuados pelas operadoras ao Fundo Único de TIC foram prorrogados até junho de 2020, o que gera alívio fiscal e permite que se concentrem em esforços na garantia da prestação do serviço. O conjunto de decretos e decisões que adotamos visam alcançar um equilíbrio entre os que mais precisam do serviço e a pressão sobre as redes e o fornecimento de condições básicas aos cidadãos mais necessitados.

Brecha Zero – Quais setores (saúde, educação, governo, agricultura, trabalho, etc) foram melhor adaptados ao uso das TIC para enfrentar o isolamento social?

Karen Abudinen – As TICs são uma ferramenta transversal para aprimorar os resultados de todos os setores que também servem para responder à emergência que a pandemia nos trouxe. É por isso que confirmo minha convicção de que todas essas dificuldades são oportunidades para todos nós avançarmos para o digital.

A telemedicina pode ser a atividade mais urgente no meio dessa situação, porque as pessoas têm medo de ir a um hospital, e essa situação é natural devido às condições nas quais o vírus ocorre. Essa ferramenta, portanto, permitiu que milhares de pacientes tivessem acesso aos seus médicos especialistas e que continuassem seus tratamentos advindos de uma doença.

Mas este é apenas um exemplo dos milhares que podemos destacar aqui. As universidades e faculdades, por sua vez, tiveram que apoiar seu desempenho em tecnologias e se tornarem virtuais. Com isso, todos pudemos aprender, não apenas os alunos, mas também os professores, os pais, as directivas, enfim, toda a comunidade em torno da academia.

O mesmo vale para o comércio, onde vimos as virtudes das compras on-line e a utilidade de aplicativos móveis, especialmente para serviços domésticos. Essa necessidade era uma oportunidade de mão dupla: para aqueles que precisam permanecer em casa para cumprir a quarentena e para aqueles que se empenharam em prestar um serviço social, entregando os produtos às pessoas.

Um estudo recente, realizado pela Câmara Colombiana de Comércio Eletrônico e pelo Ministério das TIC, revelou que o comércio eletrônico está se recuperando, atingindo taxas semelhantes às que existiam antes do início da pandemia no país. Na semana de 3 a 9 de maio, foram registrados 4,17 milhões de transações on-line, correspondendo a US $ 495,74 bilhões. Esse número está próximo dos níveis apresentados nos últimos dias de fevereiro, antes do início da emergência sanitária, quando foram realizadas 4,22 milhões de transações digitais, correspondendo a US $ 535,97 bilhões em vendas.

Em geral, devo dizer que todo o país teve que aprender a se aproximar da tecnologia para encontrar o equilíbrio nesses momentos de profundas mudanças.