Os desastres naturais exigem um grande trabalho das autoridades de cada país, bem como diferentes organizações responsáveis ​​pelo salvamento, resgate e reconstrução de áreas afetadas. Neste contexto, as Tecnologias da informação e da Comunicação (TIC) tornam-se uma ferramenta importante para ajudar nos diferentes processos dessas catástrofes.

Durante setembro, o Caribe foi afetado pela presença de três furacões: Irma, José e Maria. Estes causaram desastres de diferentes magnitudes no arquipélago, gerando a necessidade de intervenção do Estado e de diferentes organizações. No caso de Porto Rico, entre outros, a Cruz Vermelha implantou diversas estratégias no qual as pessoas podem resolver estes problemas.

Dos três eventos climáticos, foi o furacão Maria o maior impacto sobre a população, considerado o pior evento climático dos últimos 90 anos em Porto Rico, com ventos de 240 quilômetros por hora causando danos materiais graves. O trabalho da Cruz Vermelha começou antes que o furacão tocou terra, através de um aplicativo móvel que passou recomendações para as pessoas sobre como agir.

O app de emergência da Cruz Vermelha Americana, contava entre outras dicas com recomendações de como agir uma vez que o furacão passou, se a evacuação era necessária e qual atitude tomar perante inundações. Este estava disponível para iPhone e Android, versões em espanhol e Inglês. Ele também possui um botão que permite ao usuário informar em sua rede social se o usuário está fora de perigo.

Uma vez que a tempestade atravessou a ilha, a organização trabalhou na atualização das informações no site: são e salvo. É um local central para que as pessoas que estão em áreas de desastres possam registrar o estado em que se encontram, em tempo real, de maneira que seus entes queridos possam acessar as informações. É ativo 24 horas por dia, 365 dias por ano, tanto em Inglês e Espanhol.

Destina-se a proporcionar alívio e conforto para as famílias deslocadas neste momento estressante. Assim, o site apresenta características de fácil acesso e utilização, para alcançar de maneira simples e rápida a informação. Aqueles nas áreas afetadas podem ser listados inserindo o nome, endereço e telefone. Este registro também pode ser feito enviando a palavra SAFE para 78876. Enquanto parentes de outras partes do mundo podem procurar pessoas registradas pelo nome e número de telefone na busca.

A estas ações, a Cruz Vermelha somou um admirável trabalho de campo por meio de voluntários locais nas áreas de Salinas, Ponce, Villalba, Juana Díaz, Penuelas, Guayanilla, Yauco, Guanica e Toa Alta, onde trouxe água, lanches e itens de necessidade básica para a população afetada. Trabalho também realizado nas cidades de Humacao, Toa Baja e Cataño. Estes foram apoiados por voluntários da Cruz Vermelha na Colômbia, Espanha, Finlândia, Honduras, México e Panamá; além de cerca de 64 funcionários da sede da Cruz Vermelha Americana dos Estados Unidos

Como você pode-se observar, houve um uso ativo das TIC na prevenção e auxilio de pessoas afetadas pelos desastres naturais, bem como informações para aqueles que têm parentes nessas áreas. No entanto, também é verdade que as redes de comunicação são afetadas em função de tais eventos climáticos.

De acordo com a Federal Communications Commission (FCC), em suas primeiras medições sobre como o furacão afetou, 95% das torres de serviços móveis em Porto Rico estavam fora de serviço. As medições subsequentes da mesma entidade relatou que 92,5% dos sites foram desativados, com pelo menos 37 municípios em regime de isolamento na ilha.

Ou seja, uma vez que você começar a reconstrução de um país e as ações de resgate, bem como as necessidades básicas sejam atendidas, é necessário recondicionar as comunicações. Neste contexto, trabalhar é preciso que os setores público e privado trabalhem em conjunto para melhorar o alcance da conectividade à população. É importante que se reduzam as medidas burocráticas para manutenção e instalação de infraestrutura de rede que permite os serviços móveis, aumentando assim a conectividade através de serviços de banda larga móvel, particularmente LTE.

A inclusão das TIC foi uma grande ajuda do ponto de vista preventivo e de trabalho que a ajuda humanitária da Cruz Vermelha realizou em Porto Rico durante a última temporada de furacões. Por esta razão, a possibilidade de restauração dos serviços de banda larga móvel se transforma em algo fundamental para as prevenções futuras.