A coordenação dos setores público e privado foi importante no enfrentamento da pandemia

Entrevista com Gilbert Camacho, membro do Conselho de Sutel Costa Rica

A pandemia de Covid-19 colocou a maioria dos países do mundo em alerta, na América Latina as autoridades tiveram que enfrentar a crise de forma muito rápida. As tecnologias da informação e comunicação se tornaram para muitos governos uma ferramenta eficaz para melhorar a reação a esse novo desafio.

Gilbert Camacho, membro do Conselho de Sutel Costa Rica

Sobre essas questões, o Brecha Zero conversou com Gilbert Camacho, engenheiro eletrônico com especialização em telecomunicações pela Universidad de Costa Rica. Ele é mestre em Finanças pela Universidad Latinoamericana. Conta com mais de 34 anos de experiência no setor, trabalhando no Instituto Costarricense de Electricidad, na Lucent Technologies da Costa Rica e, desde 2013, faz parte do Conselho de Superintendência de Telecomunicações (Sutel).

Brecha Zero: Como as TICs, especialmente as relacionadas à conectividade, ajudaram a lidar com a crise provocada pela pandemia da Covid-19?

Gilbert Camacho: Na época em que o Governo da República da Costa Rica, por meio do Ministério da Saúde, decretou um estado de alerta nacional devido àCovid-19, o setor de telecomunicações formado pelo Ministério da Ciência, Tecnologia e Telecomunicações (MICITT) que é o órgão de política pública, pela Sutel, que é o orgão regulador, e pelas operadoras públicas e privadas, começaram a coordenar as ações em um grupo de trabalho.

Começaram os trabalhos de coordenação do diálogo para enfrentar a pandemia pelo viés das telecomunicações. Basicamente, como enfrentar a demanda adicional sobre as redes. Como o governo nacional instou a população e as empresas públicas e privadas a se comunicarem, isso aumentou imediatamente a demanda por tráfego na Internet. Além disso, as aulas foram suspensas em escolas públicas, também muitas das escolas particulares tomaram essa decisão, o que levou, de uma hora para outra, milhões de pessoas a fazer uso do teletrabalho e os estudantes a fazer uso da  teleducação, esse foi um momento muito crítico.

Para sanar o problema, as operadoras contaram com a possibilidade de expandir sua largura de banda graças ao trabalho coordenado do setor. Além disso, a ICE tomou rapidamente a decisão de se conectar ao IXP (centro de intercâmbio de Internet local), o que reduziu bastante a latência nos serviços oferecidos aos seus usuários.

Brecha Zero: Quais foram as principais iniciativas implementadas pela Sutel para enfrentar esta crise?

Gilbert Camacho: Uma medida importante tomada, também no âmbito da coordenação com as operadoras, foi o diálogo para verificar se era possível que algumas páginas especiais (da web), selecionadas, sobre educação, saúde e emergência contassem com uma política de “zero rating” (ou seja o usuário móvel não precisa pagar para acessar essas páginas). Em seguida, foi coordenada imediatamente com todas as universidades, o Ministério da Educação Pública, o Ministério da Saúde, o Fundo de Seguridade Social da Costa Rica, que atende à saúde da população, a Comissão Nacional de Emergência e com outras entidades estaduais para que eles nos fornecessem uma lista de locais essenciais para a população. Essa lista de locais foi encaminhada às operadoras, e elas  implementaram essa política de “zero rating” nas ? sobre essas páginas.

Outra questão importante foi que no pico da pandemia, o Governo da República instaurou a proibição de circulação de pessoas e lançou o desafio para as operadoras de  manter as redes de telecomunicações em operação. Em seguida, foi coordenado para que as operadoras pudessem contar com trânsito livre em todo o país para fornecer manutenção. A Sutel também contribuiu para esse tema, pois possui equipamentos instalados em todo o país para monitorar a qualidade das redes fixas e móveis. Então começamos a monitorar a qualidade das redes e nos reuníamos a cada 8 dias com as operadoras, onde indicávamos como estava o desempenho de suas redes e enviávamos a elas um relatório sobre como as operadoras estavam desempenhando. O interessante foi que essa metodologia nos ajudou a melhorar o desempenho das redes.

Brecha Zero: Quais setores (saúde, educação, governo, agricultura, trabalho, etc.) foram melhor adaptados para o uso das TIC para enfrentar o isolamento social?

Gilbert Camacho: Eu diria que o setor privado se adaptou mais rapidamente. O setor da educação, a educação pública colocou em prática algumas estratégias, em algumas já havia o uso de conexão à Internet. A (conexão a) rádio foi usada. Isso demonstrou a importância de investir em tecnologia em escolas e faculdades.

A Costa Rica possui um projeto chamado Rede Educacional do Bicentenário, cujo objetivo é chegar a mais de quatro mil e quinhentas  escolas e estamos trabalhando duro para dar continuidade a esse projeto em algum momento.

Sutel administra o Fundo Nacional de Telecomunicações (Fonatel), que é um fundo projetado para fornecer acesso e serviço universal. Já temos quatro projetos em diferentes fases de execução e o trabalho foi realizado em conjunto com o MICITT e com o Ministério da Educação Pública para atender no futuro cerca de duas mil e quatrocentas escolas, esse é o objetivo, a velocidade da Internet depende do número de estudantes. No momento, através da Fonatel, atendemos mais de mil  escolas, mas o projeto Bicentenário é mais ambicioso.

Brecha Zero: Qual a importância das tecnologias móveis para garantir conectividade em diferentes setores?

Gilbert Camacho: Possui uma importância estratégica vital. Não apenas para comunicações em caso de emergência, mas também para manter alunos, professores, serviços de saúde e serviços de segurança conectados à rede. Parece-me que a importância das telecomunicações foi amplamente demonstrada em todo o mundo, numa época que ninguém esperava. O setor de telecomunicações tem sido vital, não apenas para o teletrabalho, mas também para a saúde, a educação etc.

Brecha Zero:  Você pode citar quais lições a crise causada pela pandemia deixou até agora?

Gilbert Camacho: Eu diria que uma das lições mais importantes é que o setor público – representado neste caso pelo MICITT e pela Sutel – e as operadoras de telecomunicações – sejam públicas ou privadas – trabalharam em conjunto, propondo soluções, coordenando suas estratégias etc. Essa coordenação diria que foi a primeira lição, ter um setor robusto, onde haja confiança, onde haja trabalho em conjunto, onde haja preocupação com as redes, isso vem sendo importante.

E a outra que tem sido importante, pois a Sutel trabalha há mais de 10 anos nisso, é o projeto de fornecimento de serviço de acesso universal. Tendo coberto mais de mil  escolas em todo o país, agora por meio de um programa chamado Lares Conectados, que conta com mais de cento e trinta e oito mil  lares conectados, onde recebem serviço de internet e um computador para que as crianças possam atuar na escola.

E, por fim, a coordenação com os vários Ministérios, Saúde, Educação, etc. A fim de fornecer o que chamamos de “Zero Rating” pelo telefone celular, isso também nos pareceu muito importante.