A alocação temporária de espectro foi uma das medidas mais importantes adotadas durante a pandemia

Entrevista com Vrinda Bhandari, advogada especializada em direitos digitais.

O desenrolar da pandemia de Covid-19 forçou autoridades em todo o mundo a reagir rapidamente para atender às necessidades dos cidadãos, mantendo a produtividade. A geração de políticas que permitam o aumento do acesso à banda larga e a digitalização da economia foram essenciais para atingir esses objetivos.

Vrinda Bhandari, advogada especializada em direitos digitais.

Brecha Zero conversou com Vrinda Bhandari, uma advogada em Nova Delhi, Índia, especializada na área de direitos digitais, tecnologia e privacidade. Ela também é bolsista da Rhodes, formada pela Universidade de Oxford com mestrado em direito e em políticas públicas. Recebeu seu diploma na Índia.

Brecha Zero – Qual a importância do acesso à Internet para os países que tiveram que enfrentar a pandemia da Covid-19?

Vrinda Bhandari O acesso à Internet é absolutamente essencial para os países que tiveram que lidar com a pandemia da Covid-19. Com as pessoas confinadas em suas casas, a importância da Internet se tornou ainda mais evidente, pois permite o teletrabalho; acesso a oportunidades de teleducação, telemedicina e tribunais virtuais; realizar transações financeiras; consumir entretenimento online e ficar por dentro das novidades de familiares e amigos.

No entanto, a discussão não deve se limitar à questão do acesso à Internet. O foco dos formuladores de políticas deve ser a garantia de conectividade com a Internet para entender com que frequência, com que velocidade e a que preço as pessoas podem ter acesso. A Alliance for Affordable Internet desenvolveu esse padrão para medir a regularidade de acesso, a posse de um dispositivo apropriado, a quantidade de dados e a velocidade de conexão.

Brecha Zero – Quais vantagens de conectividade as tecnologias móveis apresentam nos países emergentes?

Vrinda Bhandari –  Na maioria dos países emergentes, os telefones celulares são o principal meio para as pessoas acessarem a Internet e facilitaram a revolução digital, especialmente nas áreas rurais ou entre setores vulneráveis. As tecnologias móveis oferecem uma oportunidade para essas pessoas acessarem a Internet pela primeira vez, permitindo-lhes participar de redes sociais; obter notícias e informações; acessar recursos educacionais, de entretenimento e de saúde; comprar produtos; e manter a conexão com outras pessoas. No entanto, devemos ter em mente que os benefícios das tecnologias móveis podem não ser distribuídos igualitariamente pela população, uma vez que a capacidade das mulheres de acessar a Internet pelo telefone celular é muitas vezes limitada.

Brecha Zero – Quais setores da economia ou da sociedade você entende que fizeram melhor uso do acesso à banda larga em tempos de pandemia?

Vrinda Bhandari –  Durante a pandemia da Covid-19, os setores de saúde e de educação exigiram acesso a uma conectividade de banda larga mais confiável. Os pacientes precisavam de consultas por vídeo com médicos (para evitar ir a hospitais), os médicos precisavam de conexões rápidas para ficar por dentro das pesquisas mais recentes e dos protocolos Covid-19 e os alunos precisavam ser capazes de acessar recursos de aprendizagem remota e frequentar escolas ou faculdades virtuais. Na verdade, levando em consideração os altos custos de dados no país, o Governo da África do Sul concedeu acesso zero a sites de saúde e educação. Além disso, para facilitar o trabalho em casa, os funcionários e as empresas precisavam de uma conectividade de Internet rápida e confiável.

Brecha Zero – Quais são as mudanças regulatórias mais importantes que os governos fizeram em relação à Internet para lidar com a pandemia?

Vrinda Bhandari –   As mudanças regulatórias que os governos realizam para manter ou melhorar a conectividade com a Internet dependem das circunstâncias particulares do país. Algumas das medidas que tiveram sucesso incluem a alocação temporária de espectro, o congelamento temporário de pagamentos de serviços móveis e de Internet, a proibição de um aumento de preços, medidas fiscais (como deduções de imposto de renda ou redução do IVA ), prestando suporte aos provedores de infraestrutura de telecomunicações, utilizando o dinheiro subutilizado do Fundo Nacional de Acesso Universal, acesso zero rating a sites de saúde e educação e monitoramento regular da capacidade da rede.

Brecha Zero – Entre os mercados analisados ​​no estudo, quais medidas parecem mais marcantes?

Vrinda Bhandari –  O documento estudou as medidas normativas adotadas no Panamá, África do Sul, Quênia e no estado de Kerala na Índia. Uma das medidas mais notáveis ​​foi a alocação temporária de espectro não alocado de forma justa e não discriminatória, afim de melhorar a eficiência da rede, melhorar a largura de banda e reduzir o congestionamento da rede. No Panamá e na África do Sul, os governos usaram um instrumento legal que estabeleceu: (a) a duração da atribuição temporária; (b) o procedimento de candidatura e os requisitos que os candidatos devem cumprir (como a demonstração do desempenho da rede); (c) se a cessão temporária é gratuita ou não; e (d) as condições / expectativas que estão vinculadas à atribuição (como redução dos custos de dados ou expansão da rede). No entanto, a experiência de ambos os países também fornece uma lição sobre como garantir que a alocação temporária não afete os planos de alocação de espectro do regulador a longo prazo ou reduza a competitividade no setor de telecomunicações (protegendo os atores dominantes) .

Os governos também devem apoiar os provedores de infraestrutura de telecomunicações para garantir a continuidade dos serviços durante um desastre, como em Kerala, na Índia, onde o governo foi capaz de garantir o fornecimento regular de diesel para todas as torres móveis para evitar interrupções. Caso os governos desejem impor uma obrigação legal de serviço contínuo aos provedores de infraestrutura de telecomunicações, como na África do Sul, eles poderiam estender o suporte regulatório correspondente, na forma de diferir o pagamento de licenças e taxas, além de aprovações de infraestrutura prioritárias.

Brecha Zero – Que lições as autoridades podem aprender com o uso da banda larga durante a pandemia?

Vrinda Bhandari As autoridades devem monitorar regularmente o uso da banda larga durante a pandemia para garantir que sua resposta regulatória esteja alinhada com a solução de problemas específicos na região. Por exemplo, no artigo, descobri que reguladores e operadoras móveis (MNOs) no Panamá e na África do Sul favoreciam a alocação temporária de espectro. Em contraste, tanto na Índia quanto no Quênia, embora essa opção estivesse sendo ativamente considerada, o regulador concluiu que o uso da banda larga em conjunto com a alocação existente e o uso eficiente do espectro não mereciam uma alocação temporária.

Em geral, outra lição importante para as autoridades é considerar o horizonte temporal das medidas regulatórias e garantir que não se limite a médio ou longo prazo. Se os reguladores estão testemunhando um grande aumento na demanda por acesso à internet, eles devem tomar medidas imediatas e mudar seu foco de iniciativas regulatórias no médio prazo, mesmo que envolva o uso inovador de tecnologia como o projeto Loon no Quênia.